Năm 1968, ngày 23-3, Tướng Westmoreland được thông báo chuẩn bị rời chức vụ Tư lệnh quân đội Mỹ tại Việt Nam để về Washington nhận nhiệm vụ Tham mưu trưởng Lục quân.

Năm 1968, ngày 31-3, Tổng thống Mỹ Johnson đọc diễn văn loan báo giảm ném bom Bắc Việt, kêu gọi hòa đàm;  và tuyên bố không ra tranh cử Tổng thống nhiệm kỳ 2.

Lê Duẩn bị lừa

Những tin tức nóng hổi từ Washington được tình báo Liên Xô chuyển về Hà Nội khiến Tổng bí thư Lê Duẩn ngơ ngác, ông ta không ngờ mình mới vừa đại chiến thắng, có nằm mơ ông ta cũng không tin nổi là địch đã mất vía đến nỗi phải thú nhận bại trận và van xin hòa đàm.

Thế là ông ta quyết định vét hết quân và đạn dược còn lại để tổ chức tổng tấn công đợt hai.  Lần này không phải để “tổng nổi dậy”;  mà là để “tổng tháu cáy”.  Nghĩa là nỗ lực hù dọa Mỹ sau khi dư luận Mỹ hoảng loạn do vì MacNamra từ chức, Westmoreland bay chức và Johnson không ra tranh cử nhiệm kỳ 2 ( Coi như từ chức ).

Ngoài ra Lê Duẩn còn ra lệnh cho các phương tiện truyền thông của CSVN “mở hết máy” để ca ngợi chiến thắng tại Miền Nam cũng như ca ngợi tài chỉ huy thiên phú Võ Nguyên Giáp.  Thuở đó dân chúng hai miền Nam Bắc hễ mở mắt dậy là nghe tin Westmoreland mất chức,  Mac Namara từ chức,  Jhoson không dám tái ứng cử, Tướng Võ Nguyên Giáp tuyên bố, Hồ chủ tịch khen ngợi, v.v…

Không những mạnh miệng trong chiến tranh tuyên truyền, Lê Duẫn còn mạnh miệng hơn nữa tại Hội nghị Paris.  Ông muốn biến Hội nghị Paris trở thành một Hội nghị Geneve thứ hai.  Ông ra lệnh cho Trung ương cục Miền Nam ( Phạm Hùng ) hãy tổ chức những đợt tổng tấn công lần 2, lần 3, lần 4, lần 5… cho tới khi nào quân Mỹ tháo chạy như quân Pháp đã chạy sau trận Điện Biên Phủ.  Ông sẽ đưa thêm quân bổ sung từ ngoài Bắc vào.

Trong khi đó thực tế tại chiến trường Miền Nam hoàn toàn trái ngược với tưởng tượng của Lê Duẩn.  Sau trận Tổng tấn công đợt 2, tự truyện của Đại tướng Lê Đức Anh ghi lại :

“Sau đợt 2, tôi đề nghị dứt khoát thôi, rút ra.  Dân chỉ giúp đỡ chứ không “nổi dậy” thì quân ta không ở nữa, rút ra!  Riêng biệt động thành ở lại thực hiện “điều lắng” (tan, hòa tan vào dân).  Anh Linh lặng im và đồng ý.  Hồi đó, làm việc ở R (rờ) “làm thinh là đồng ý”… ( Khuất Biên Hòa, Đại tướng Lê Đức Anh, trang 90, 91.  Cơ quan Rờ tức là Trung ương Cục Miền Nam ).

Đoạn này cho thấy chính Lê Đức Anh cũng không ngờ là dân không hề nổi dậy.  Chẳng những dân không nổi dậy mà lại “bỏ chạy” khi thấy quân CSVN tiến vào.  Thực tế tại Huế đã cho thấy dân bỏ chạy là phải.

Và sau khi đợt 3 kết thúc (tháng 10 năm 1968), hồi ký của Ủy viên Bộ Chính trị Mai Chí Thọ ghi nhận : “Sau đợt tiến công Mậu thân lần 3, lực lượng ta đã đuối sức nhiều, nhưng do các báo cáo không đúng với thực tế khiến lãnh đạo cấp trên không nắm sát tình hình ở các địa phương dẫn đến sai lầm chủ quan trong việc quyết định tiếp tục tấn công các đợt 4 và 5.

Lúc đó đồng chí Võ Văn Kiệt, đồng chí Trần Bạch Đằng và tôi đã báo cáo tình hình thực tế về Trung ương Cục.  Cả ba chúng tôi cùng ký vào bức điện đề nghị chuyển hướng mục tiêu, không nên tiếp tục tổng công kích, tổng khởi nghĩa nữa, nhất là đánh vào Sài Gòn và các đô thị”. ( Mai Chí Thọ, Theo Bước Chân Lịch Sử, trang 173 ).

Báo cáo láo

Tổng cổng kích đợt 1 chết gần hết, tổng công kích đợt hai chết sạch.  Đến tổng công kích đợt 3 trên toàn quốc chỉ có 2 trận đánh cấp tiểu đoàn ( Mỗi tiểu đoàn du kích địa phương khoảng 350 người ), và riêng tại Sài Gòn thì chỉ có pháo kích được đúng 19 quả ( trong khi đợt 2 là hằng chục ngàn quả ).

Đến nông nỗi đó mà Hà Nội lại ra lệnh tổng công kích đợt 4, đợt 5 (!).  Bí quá các ông Võ Văn Kiệt, Trần Bạch Đằng và Mai Chí Thọ mới đồng lòng báo cáo sự thật về cho Phạm Hùng ( Bí thư Trung ương cục Miền Nam, đang nằm tại Mặt trận B.1, tức là bên kia biên giới Miên ).

Dĩ nhiên các ông không thể nói rằng lâu nay chúng tôi báo cáo láo.  Nhưng các ông bắt đầu báo cáo rằng tuy chiến thắng nhưng ta cũng bị hao tốn quá nhiều lực lượng.  Mỗi ngày các ông báo cáo tổn thất một mớ, lần hồi đến tháng 6 năm 1969 (sau đợt 4) thì các ông báo cáo quân của các ông còn Zéro.  Lúc đó Hà Nội mới ngồi tổng kết và thấy từ đầu năm 1969 tới tháng 6 năm 1969 quân CSMN đã chết hết 500.000 quân.

Sở dĩ các ông Miền Nam phải báo cáo như vậy vì lâu nay các ông đã khai khống số quân của các ông để dụ cho Hà Nội cung cấp vũ khí và tiền bạc.  Các ông biết chắc Hà Nội không thể nào biết được thực tế các ông có bao nhiêu quân và chết bao nhiêu quân.  Cho nên các ông khai khống vô tội vạ để Hà Nội cung cấp vũ khí và tiền bạc gấp đôi, gấp ba; và cũng để trừ hao Lê Duẩn sẽ giảm bớt hoặc trừ hao bị thất thoát trên đường vận chuyển.

Chính vì khai khống vô tội vạ mà quân số trên lý thuyết của các ông lên tới 500.000 quân trong khi thực tế của trận Mậu Thân ( Tổng kết lời khai của các tù binh về đơn vị của họ trên khắp các mặt trận toàn quốc ) cho thấy tất cả quân số của  CSMN là 85.000.

Hồi ký của Tướng Westmoreland, bản Việt ngữ trang 399 : “Một năm sau khi tôi rời nhiệm sở, Tướng Giáp của Bắc Việt tiết lộ cho nhà báo Ý Đại Lợi Oriana Fallaci, hay rằng đến thời điểm đó (nửa đầu năm 1969) quân Bắc Việt đã thiệt hại trên nửa triệu quân.  Con số này nhiều bằng bình phương con số do chúng tôi ước tính” ( Nghĩa là Ngũ Giác Đài ước tính trong khoảng thời gian nửa đầu năm 1969 quân CSVN bị chết 707 người ).

Lúc đó Tướng Westmoreland đang làm Tham mưu trưởng Lục quân tại Ngũ Giác Đài, ông đã duyệt lại các trận đánh trong nửa đầu năm 1969 thì không thấy có một trận nào đáng kể.  Và cho tới 20 năm sau, khi viết hồi ký, Westmoreland vẫn tin rằng chuyện CSVN bị thiệt hại 500 ngàn quân trong nửa đầu của năm 1969 là có thật (sic).

Tuy nhiên cần phải lưu ý về con số 500.000 quân CSVN bị chết do Tướng Giáp cung cấp cho Fallaci. Lúc đó, đầu năm 1969, Võ Nguyên Giáp đang là tội đồ của Đảng CSVN ( Cầm đầu nhóm “Xét lại chống đảng” ).  Cho nên Tướng Giáp không đủ tư cách để tiết lộ một tin động trời như vậy mà phải là do lệnh của Lê Duẩn.  Lê Duẩn muốn cho người Mỹ tin rằng ông ta sẵn sàng thí thêm nhiều triệu quân nữa và sẵn sàng kéo dài chiến tranh thêm 10 năm hay 20 năm.

Báo chí quốc tế thi nhau ca tụng Võ Nguyên Giáp 

Năm 1968, ngày 11-2, bình luận gia của đài truyền hình CBS Hoa Kỳ là Walter Cronkite đến Việt Nam để quan sát tình hình sau trận Mậu Thân.  Khi trở lại Hoa Kỳ ông  phát biểu trên đài truyền hình rằng “Hoa Kỳ đã lún sâu vào chỗ không lối thoát”“Đó là hậu quả của một cuộc chiến bi thảm… Tôi sẽ làm mọi thứ có thể làm được để chấm dứt cuộc chiến”.

Nhưng  cũng ông ký giả Walter Cronkite này, 39 năm sau, ông ta đến Hà Nội để làm phóng sự truyền hình.  Hà Nội sắp xếp cho ông ta được tiếp xúc với Tướng Võ Nguyên Giáp đã 95 tuổi.  Tướng Giáp cười ha hả khi nghe Cronkite hỏi thăm về chiến thắng vĩ đại của ông trong trận Mậu Thân, ông thú thực với Cronkite :

“ Cho tới nay chúng tôi vẫn không hiểu nổi tại sao người Mỹ các anh lại chấm dứt thả bom Hà Nội (1972). Các anh đã tròng cổ được chúng tôi rồi.  Nếu các anh nhấn thêm một chút nữa, chỉ một hoặc hai ngày nữa, chúng tôi đã sẵn sàng đầu hàng.  Cũng giống như trận tết Mậu Thân, các anh đã đánh bại chúng tôi rồi”.

Nguyên văn được truyền trên đài CBS : “What we still don’t understand why you Americans stopped the bombing of Hanoi.  You had us on the rops.  If you had pressed us a little harder, just another day or two, we were ready to surrender. It was the same at the battles of Tet.  You defeated us” ( Cuộc phỏng vấn được phát trên đài truyền hình CBS ngày 8-12-2007 ).

Trong thời điểm diễn ra trận Mậu Thân thì Võ Nguyên Giáp đang như con cá nằm trên thớt, ông ta ngày đêm cầu Trời khẩn Phật cho Lê Duẩn thua…(  Bởi vì lúc này tất cả đàn em thân cận của VNG đều bị bắt giam và bị ép cung phải khai cho tướng Giáp cầm đầu âm mưu chống Đảng ).  Trong khi đó các đối thủ của VNG trong trận Điện Biên Phủ lại ngày đêm cầu Trời khẩn Phật cho Võ Nguyên Giáp thắng…( Nếu Giáp thắng Mỹ thì cái thua của Pháp tại Điện Biên Phủ đỡ nhục…).

Trong suốt trận Mậu Thân báo chí Mỹ thi nhau đi tìm các chiến lược gia về Đông Dương, họ nhờ các đại gia quân sự Pháp lên tiếng phân tích chiến thuật bí hiểm của nhà quân sự thiên tài Võ Nguyên Giáp.  Và rồi cũng vì bị tác động bởi hù dọa của các chiến lược gia Pháp mà dân chúng Mỹ dứt khoát phải đem con em của họ trở về..!!!

BÙI ANH TRINH

TRẬN MẬU THÂN 1968